Während dieser Zeit werden Sie auf sich selbst zurückgeworfen. Kein Händeschütteln, Fernkontakt, nicht erkennbare Leute mit Maulkorb. Wir haben viel Zeit zum Nachdenken. Warum das alles? Wer bin ich? Wofür mache ich das? Ich denke an Jozef van den Berg.

Es ist Silvester. Beppie backt in der Küche von Oude Vriezenveenseweg Oliebollen- und Apfeltaschen. Ben und Thijs sind 3 und 4 Jahre alt. Ich schalte den Fernseher für sie ein. Ein Puppenspieler wird auftreten: Jozef van den Berg spielt ‚Der Mann mit dem roten Hut‘. In wenigen Minuten tauche ich in eine Aufführung ein, die nicht nur meine beiden kleine jung anspricht, sondern mich auch tief in meinem Herzen bis in die Zehen berührt. Er ist eins mit seinen Puppen. Seine Figuren repräsentieren das Leben und Leiden des Menschen in dieser Welt. Wir sind alle Männchen Pluim, Frau die Hekse und Pietje de Rups.

Jozef van den Berg macht Performances für Erwachsene und tritt auf der ganzen Welt auf, vom Holland Festival bis nach New York. Sein intensives Spiel zieht volle Häuser an, die Kritiker sind voller Lob.

1988 wurde Josephs Bruder Aloys todkrank. Joseph spielt Genug gewartet – Warten auf Godot. Aloys kommt einige Male im Rollstuhl. Im Jahr 1989, dem Geburtsjahr von Cas, stirbt Aloys an einem Gehirntumor. Eine Aufführung ist zwei Monate später in Brüssel geplant. Joseph erscheint fünf Minuten vor dem Start auf der Bühne und sagt zum Publikum:

„Ich werde nie wieder spielen (Publikumslachen). Sie denken: Er macht Witze mit mir. Er wird etwas tun. Ihr glaubt es immer noch nicht. (Gelächter des Publikums) Für mich ist es vorbei. Ich suche die Realität. Ich kann keine Dinge mehr sagen, die für mich nicht wahr sind. Ich verabschiede mich von euch allen. Mein Theaterleben ist vorbei. Ich gehe. Es geht euch allen gut.“ 

Jozef van den Berg ist damals vierzig Jahre alt und wird nie wieder auftreten. Er erklärt, dass er an diesem Nachmittag von Gott berufen wurde und darauf reagiert hat. Er fühlte sich von Seinem Geliebten geküsst und fühlte, dass er diesen Kuss jedes Mal auf der Bühne spielen musste. Und das konnte er nicht mehr. Schon als Kind hatte er eine Vorliebe für das Transzendente. Für Sankt Niklaus bekam er von seiner Mutter das Kleid eines Priesters, weil er Priester spielen wollte. Dieser Ehrgeiz endete im Alter von zwölf, als sein Vater Jahren starb und er ein Jahr später eine Freundin hatte.

1991 löste er sich von seiner Familie und seinem Familienleben und zog in einen Fahrradschuppen in Neerwijnen. Einige Jahre später baut er eine Kapelle im Garten eines gastfreundlichen Dorfbewohners und findet dort Schutz. Seit fast 30 Jahren lebt er das Leben eines Einsiedlers auf der Suche nach Ihm und sichselber.

„Mein Leben ist ein lebendiger Brief, der zu einer Art Zeugnis kommt. Wir wissen viel, aber es ist auch oberflächlich. Du kannst es auch nicht mit deinem Kopf machen; Dein Herz muss es entdecken. Du musst von deinem Kopf zu deinem Herzen gehen und das ist schwierig.“

 

In der Tat ist das, was wir in diesen Koronazeiten erleben, mit unserem Kopf kaum verständlich, geschweige denn mit unserem Gefühl. Wer bin ich, wer sind wir, was will ich wirklich, was wollen wir mit der Welt? Jozef van den Berg ist vielleicht etwas weiter als wir um Antworten zu finden.