Wetter und Atmosphäre erinnern mich an den Frühling 1986. Die Leute füllten sich mit Essen und blieben, wenn möglich, drinnen. Auch damals gab es schönes Wetter und wurden wir getäuscht. Es war kein Virus, das draußen zirkulierte, aber es gab radioaktive Ausfälle.

Aus meinem Tagebuch Mittwoch, 7. Mai 1986, 3 Uhr morgens:

‘Lieber Ben und Thijs. Eine ungewöhnliche Zeit zum Schreiben, aber Dinge von historischer Bedeutung finden statt. Ich kann nicht schlafen. Ende April wurden in Skandinavien Messungen angekündigt, die plötzlich zeigten, dass sich die radioaktive Hintergrundstrahlung hundertfach erhöht hatte. Der Wind kam aus der südöstlichen Ecke und so konnte der Ort erkannt werden. Einige Tage später wurde bekannt gegeben, dass ein Kernreaktor in der Nähe von Kiew explodiert war. Auch hier in den Niederlanden viel Empörung, weil die Russen es verborgen hatten. Einige Tage später fiel der radioaktive Niederschlag auch in Österreich, Polen und Deutschland. Letzten Freitag auch hier, gerade am Abend der Hochzeitsfeier von Onkel Ben und Tante Evelien. Normalerweise zwei Milirem, aber an diesem Abend wurden hier sechs gemessen. Erstens sagten die Behörden, dass es keinen Schaden gab. Minister Van Aardenne: “Ein Waldbrand, bei dem Sie vergessen haben, einen Graben um ihn herum zu graben.” Aber vorgestern mussten alle Kühe von der Weide genommen werden und die Kinder mussten ein zusätzliches Bad nehmen.’

Am Abend der Hochzeit war Ben im neuen Krankenhaus in Almelo. Mitte April hatte er eine Entzündung im Kopf eines Oberschenkels. Er musste mehrere Wochen flach mit einem Gewicht an seinem Bein liegen. Ich erinnere mich, ihn besucht zu haben und der Himmel war stahlblau. Die Krankenschwestern trieben alle Kinder auf dem Bett nach draussen, während die Katastrophe von Tschernobyl Tage zuvor bekannt war. Alles musste ‘so normal wie möglich’ weitergehen. Dies zeigte sich auch beim Besuch von Prinzessin Margriet zu Ehren der Eröffnung des Krankenhauses. Fotos in der Zeitung eines Mitglieds der königlichen Familie, das einfach ihren Job macht, sind beruhigend. Ben wurde ausgewählt, um ihr im Namen der Patienten Blumen zu geben.

Zu dieser Zeit war mein Vater auf der Twente Air Base beschäftigt. Er sagte, als Minister Van Aardenne seine beruhigenden Worte aussprach, wurden die F16, die von einem Flug zurückkehrten, direkt in einen Hangar gerollt. Dort wurden sie mit Feuersprühgeräten vom radioaktiven Niederschlag befreit. Das Wasser durfte nicht frei abfließen und musste gesammelt und verarbeitet werden.

Dann sind Lehren aus der Situation zu ziehen. Verwenden Sie zuerst Ihren eigenen gesunden Menschenverstand! Folgen Sie den Medien kritisch und lassen Sie Ihr Verhalten nicht davon abhängen, was Minister, Manager oder Schwiegermütter sagen. Zum Beispiel hätten Sie vor zwei Wochen wissen können, dass es besser ist, nicht auf eine Party, ein Kino oder ein Sportspiel zu gehen, wenn Sie eine Infektion mit dem Corona-Virus verhindern möchten. Und es ist nicht verwunderlich, dass Sie in Marokko stecken bleiben, wenn Sie vor 10 Tagen abgereist sind. Dafür brauchten Sie Bundeskanzler Merkel nicht. Und wenn die Dinge außer Kontrolle geraten, glauben Sie den Behörden nicht. Alle Regierungsinformationen zielen in erster Linie darauf ab, Chaos und Anarchie zu verhindern. Ein edles Ziel, aber benutze dein eigenes Gehirn.

1982 war ich Reservekommandant des Sanitätsdienstes beim Civilian Population Protection (BB). Während eines Kurses wurde mir Folgendes gesagt: „Wenn die Atombombe fallen soll, setzen Sie sich unter die Treppe oder unter einen Tisch. Nehmen Sie nach der Explosion Ihr radioaktives Messgerät, betreten Sie den betroffenen Bereich und messen Sie die Strahlung des Niederschlags. Auf dieser Grundlage erstellen Sie einen Plan und weisen Ihre Untergebenen an, ihn auszuführen. Ich sagte dann: “Wenn die Bombe fällt und ich noch am Leben bin, werde ich als erster meine Frau und meine Kinder finden.” Der Mann in Uniform sah mich geschockt an. Mit meiner Bemerkung bin ich bis heute zufrieden.