Am Carmellyceum in Oldenzaal musste ich eine Literaturliste für meine Niederländischprüfung erstellen. Hella S. Haasses Oeroeg war eine offensichtliche Wahl: Es passte zu meinem indischen Hintergrund und das Buch war schön dünn. Ihre Bibliographie enthielt ein Buch mit dem faszinierenden Titel Die Gärten von Bomarzo (Parco dei Mostri di Bomarzo). Zehn Jahre später, als Ben und Thijs geboren wurden und ich anfing, ernsthaft zu leben und zu lesen, lieh ich mir das Buch aus der Bibliothek aus. Haasse beschrieb, wie ein italienischer Adliger seinen Park, der als Oase des Vergnügens gedacht war, nach dem Tod seiner Frau in ein Bestattungsunternehmen verwandelte. Ich habe den Ort in meinem Reiseatlas vermerkt und auf unserer Italienreise 2001 haben wir Bomarzo am 24. Juli besucht.
 Bomarzo   Lies und Fleur
Pier Francesco Orsini war ein Adliger, der sein Vermögen als Condottiero (Söldner) anhäufte. Die konkurrierenden und kämpfenden Stadtstaaten boten viel Arbeit. Wie viele Renaissance-Reiche bemühte sich der Graf, ein universeller Mensch zu sein. Die Skulpturen und architektonischen Darstellungen in seinem Vergnügungsgarten basierten auf klassischer Kunst und Themen aus der Antike. Die mittelalterliche Kunst mit den christlichen Geschichten und Bildern, die Schuldgefühle hervorriefen, wurde übersprungen. Anstelle von Momento Mori (denken Sie daran, dass Sie sterben werden) zu Carpe Diem (nutzen Sie den Tag).
 Graf Orsini   Etruskischen Sofa
Um seine irdischen Träume zu verwirklichen, erschienen riesige Steinstatuen von Pegasus, Neptun, Jupiter und Venus. Die griechischen und römischen Götter bildeten eine Kulisse, in der Orsini das Leben feiern konnte. Selbst Hannibals Armeeelefanten fehlten nicht unter den alten Bäumen im Tal von Latium. Nach dem Tod seiner Frau änderte sich der Charakter des Parks. Zusätzlich zu den Göttern und Nymphen erschienen Monster und Höhlen, die dem Eingang zum Hades ähnlich waren. Der Renaissance-Garten entwickelte sich von Carpe Diem zu Momento Mori!
 Fleur  Tom
Im Laufe der Jahrhunderte wurde Sarcro Bosco (Heiliger Wald) von vielen Reisenden besucht. Söhne des europäischen Adels und der wohlhabenden Bourgeoisie besuchten Bomarzo auf ihrer Grand Tour. Im letzten Jahrhundert wurde es eine Inspirationsquelle für niederländische (und Deutsche!) Schriftsteller und Maler. Hella S. Haasse besuchte 1968 den Garten. Wie der Garten ist auch ihr Buch eine Art Labyrinth, in dem sie mühsam und persönlich klassische und zeitgenössische Themen untersucht. Einige Kritiker sehen einen Zusammenhang mit dem Kampf gegen ihre Bisexualität, ein selbst auferlegtes Tabu der kleinbürgerlichen Schriftstellerin.
  
Der Park hat auch die Arbeit berühmter Maler stark beeinflusst. Atmosphäre und Themen finden sich in der Arbeit von Salvador Dali. Er sah seine Faszination für skurrile, fast fremde Kreaturen und Konstruktionen, die hier bestätigt wurden. Die klassischen Themen des Bomarzo-Labyrinths stimulierten Kreationen aus dem Unterbewusstsein. In den Zwischenkriegsjahren waren viele mit Dali im Bann von Freud und seiner unterbewussten Welt.
 Dali ….  en Cas
Dementsprechend stimmte auch die Arbeit des niederländischen Künstlers Carel Willink. 1960 besuchte er Bomarzo und bis zu seinem Tod 1983 kehrten die Bilder und Themen aus dem Park in seine Arbeit zurück. Dies wird im folgenden Video seiner vierten Frau Sylvia auf leicht zugängliche Weise erklärt.
https://youtu.be/avkTqe5CZ6A
Die bedrohliche und mysteriöse Atmosphäre in Willinks Werk findet sich in Orsinis Garten. Im Geiste von Willink können wir den Park eine magisch-realistische Kreation nennen.
 Cas 
Jetzt, wo ich die Fotos wieder sehe, schäme ich mich ein bisschen. Wir haben uns wie Touristen in eine Kermis benommen. Ich ließ die Kinder auf die alten Tuffstatuen klettern, um schöne Schnappschüsse zu machen. Es war erstaunlich, dass wir an diesem Morgen die einzigen Besucher waren. Für einen Moment stellten wir uns in der magisch-realistischen Welt der Antike vor. Und wissen Sie, an welches Buch Sie denken müssen, wenn Sie sich die Fotos ansehen? An Wo die Wilden Kerle wohnen von Maurice Sendak; das Buch, das ich meinen Kindern Dutzende Male vorgelesen habe!
 Max  Lies

* Nach Bens Unfall im Jahr 1992 und Cas’Chemotherapie im Jahr 1999 erkannten Beppie und ich, dass das Leben JETZT und nicht später gelebt und erlebt werden musste. Später darf nicht kommen. Später kann es zu spät sein. Bis 2010 reisten wir in den Ferien durch Europa auf der Suche nach den Wurzeln der europäischen Zivilisation und erlebten wundervolle Abenteuer mit Thijs, Cas, Lies, Fleur und Tom. Cas starb im Jahr 2009. Im Jahr 2011 trennten sich Beppie und ich.

Vom 12. Juli bis 6. August 2001 reisten wir mit unserem Endziel Pompeji nach Italien.