Der Armenjäger von Noetsele (1)

“Der Armenjäger kommt!” Dieser Schrei erklang oft über die Höfe und Feldwege der Marke Noetsele. Arnout der Armenjäger war von weitem erkennbar. Sein Floppy-Hut auf seinen blonden Haaren, seine schwarze Kleidung, aber vor allem das anhaltende Tempo, das jeder kannte. Arnout war bei den Einheimischen nicht beliebt. Als Armenjäger musste er Bettler und Abschaum aufspüren und aus der Marke werfen. Als Amtsdiener durfte er in Wohn- und Scheunen schauen. Und die Leute hassten es: er sah ein heimlich geschlachtetes Schwein oder zurückgehaltene Säcke mit Getreide? Der Zehnte für die Kirche drückte schon so stark und der Pachtvertrag des Herrn war schon so hoch. Manchmal beschlagnahmte der Armenjäger Waren. Vom roten Schläger an seinem Gürtel allein, ging eine Menge Bedrohung ging aus ….

Arnout wusste, dass hinter seinem Rücken über ihn klatschte und mit ihm gesichtet wurde. Aber er war daran gewöhnt. Als Kind war er glücklich. Seine Mutter und sein Vater hatten einen kleinen Bauernhof an der Ecke einer Kreuzung zwischen zwei Sandwegen gehabt. Dort, am Fuße des Hügels, hatten sie eine spärliche Existenz auf dem knappen Boden. Mit Heideplaggen wurde das kleine Feld befruchtet. Eine Kuh und ein Schwein sorgten für etwas Besonderes. Die ganze Familie musste hart arbeiten, und Arnout half gerne. Bis zu diesem einen Tag: Arnout landete unter dem Wagen, als er Heideplaggen erstach. Sein zerschmettertes Bein wurde nie wieder dasselbe. Nicht seine Schlamperei und unerbittlichen nörgelnden Schmerz fand er das Schlimmste, aber das-nicht-mehr-dazu-gehören. Er konnte nicht mehr mit seinen Brüdern draußen spielen, und er konnte das schwere Heben auf dem Hof nicht bewältigen. Er wurde für sein verstrudeltes Tempo verspottet und seine Schwestern beschimpften ihn wegen Faulheit.

Trotz seines schlaffen Beins ging er gerne alleine über die Moore und in den Wald. Er schaute sich die Zompen an, die über den Regge segelten, und genoss den Blick vom ‘Berg’, wie sein Vater den Hügel in der Nähe ihres Hauses nannte. Als er 16 Jahre alt war, starb sein Vater und sein ältester Bruder übernahm den Hof. Er fühlte sich unerwünscht und als der wenig geliebte und schlecht bezahlte Job von Armenjäger frei kam, meldete er sich bei der Marke Verwaltung. Von nun an musste er die Marke Grenzen bewachen: auf der einen Seite lag der Noetselerberg und auf der anderen die De Regge. Er erhielt einen Zompf, um ungebetene Gäste aufzuspüren, die illegal am Ufer des Regenflusses biwakierten. Arnouts Leben nahm eine Wendung zum Besseren, als er Marthe traf. Warum dieses Mädchen mit diesen schönen, rabenschwarzen Haaren dachte, er sei es wert, verstand er nicht. Sie verspottete seine Schlampigkeit nicht und hörte geduldig auf die Geschichten, die er über seine Arbeit erzählte. Eigentlich hasste er es: er musste Fremde, Bettler und Trampeln aufspüren und über die Marke Grenze abschieben. Oft waren dort kranke Menschen drin, behinderte Soldaten oder Waisen, die weder Kind noch Krähe hatten. Und dann sind da noch die Bewohner der Marke, die ihn nicht gerne besucht haben: das Schimpfen und Spotten war nicht anders als früher. Aber was sollte er tun? Jede Woche musste er sich beim Marke-Vorstand melden. Und die wollten wissen, wie viele Menschen er deportiert hatte und welche Güter er beschlagnahmt hatte. Auf der anderen Seite gab seine Arbeit die Möglichkeit, seine magere Bezahlung zu ergänzen. Marthe und Arnout hatten nun sechs Münder zu füttern: von vier Söhnen, einer Tochter und einem Adoptivjungen. Von der Marke aus wurde ihnen ein Holzhäuschen zur Regge zugewiesen. Er hielt regelmäßig einige der beschlagnahmten Waren ein. Teure Stoffe, Waffen mit kunstvollen Chartern und Gold- und Silbermünzen wurden in Truhen gesteckt, die mit einem stabilen Eisenschloss versiegelt wurden. Er trug den Schlüsselwald Tag und Nacht auf seinem Körper. Die Truhen wurden am Ufer der Regge versteckt. Marthe ging mit. Sie hatte ein gutes Gedächtnis und erinnerte sich an die Verstecke. Als er und sie unter Vollmond zurück zu ihrer Hütte segelten und über das Wasser von de Regge schauten, fühlte er sich glücklich.

Und dann erreichte die Pest die Marke Noetsele ….

 

Der Armenjäger von Noetsele (2)

Und dann erreichte die Pest die Marke Noetsele. Reich oder arm, jung oder alt, der Schwarze Tod suchte ohne Unterscheidung von Personen seine Opfer. Wohlhabende Menschen wurden mit Karren über den Berg nach Deventer gebracht, wo sie im Schädlingshaus nach Heilung suchten. Nur wenige kamen zurück. Die meisten Pestkranken kamen nach Hause, um im Stroh zu liegen, und erlagen dem hohen Fieber. Viele unglückliche Menschen starben im Wald oder entlang der Straße. Arnout hatte die Pflicht, kranke Landstreicher abzuführen und die Toten zu melden. Eines Morgens wachte er schweißgebadet neben Marthe auf. Er erkannte, dass die gefürchtete Krankheit ihn auch erreicht hatte. Große Beulen traten auf seiner Haut auf und das Fieber stieg und stieg. Der Schlüsselbund, den er an seinem Körper trug, leuchtete. Marthe kümmerte sich liebevoll um ihn. Sie versuchte seinen überhitzten Körper mit feuchten Lappen zu lindern. Er sah sie resigniert an, als sie ihre kühle Hand auf seine Stirn legte. Es war das letzte Mal, dass er von ihr sah.

Arnout wurde durch das klappernde Geräusch des Regens auf dem Dach geweckt. Er verstand, dass er die gefürchtete Krankheit überlebt hatte. Er öffnete die Augen und seine Tochter erzählte ihm, dass Marthe kurz nachdem er das Bewusstsein verloren hatte, krank wurde und vor zehn Tagen gestorben war. Es war keine Zeit zu trauern. Seine Kinder mussten essen und die Marke Herren hatten wenig Geduld. Er machte sich wieder an die Arbeit, sobald er konnte. Aber Trauer fegte wie ein Holzwurm durch seinen Körper und Geist. Wenn er nach Hause kam, waren seine Kinder oft schon im Bett; niemand hatte mehr ein offenes Ohr für ihn. Immer öfter wanderte er ziellos über das Heidekraut oder starrte geradeaus auf den Berg. Er konnte die Truhen, die er vor den schlechten Zeiten versteckt hatte, nicht mehr finden. Die Regenfälle im Frühjahr hatten den Verlauf der Regge verändert. Und schließlich würde sich Marthe, seine Marthe, nicht an die Verstecke erinnern? Eines Tages war Arnout der Armenjäger verschwunden. Seine Kinder suchten ihn von Luttenberg bis Notter und von Marle bis Haarle, aber er konnte nicht gefunden werden. Einige behaupteten, er sei mit seinem Sumpf über die Regge und die Vecht zur Zuiderzee gefahren, um sein Glück in Amsterdam zu versuchen. Andere behaupteten, er sei mit einer Nutte nach Bentheim gegangen. Wie dem auch sei, er konnte nicht gefunden werden. Weder Sprache noch Zeichen waren mehr von ihm zu hören.

Die Geschichte des armen Jägers scheint hier zu enden, aber … die Geschichte geht 2020 weiter. Fischer am Regge, Wanderer am Noetselerberg und Campinggäste können dies bestätigen: Wenn die Sonne über dem Regge aufgeht und die Sonne hinter dem Noetselerberg untergeht, mancher Mensch nimmt in der Dämmerung eine seltsame Gestalt wahr. Ein Mann in einem langen schwarzen Umhang, der sich scheu und ruckartig durch Heidekraut und Wald bewegt; ein Schatten auf einem Sumpf, dessen langes graues, fließendes Haar auffällt. Arnout de Armenjager ist immer noch unter uns. Wenn die Nacht hereinbricht, geht er zu den Ufern des Regge und wandert mit seinem Sumpf auf der Suche nach seinen Schatzkisten durch die Ufer. Er fand eine Truhe. Genau das fehlt dem Schlüssel in seinem Schlüsselring. Er vergrub diese Kiste in einer Sandverwehung in der Nähe des Campingplatzes. Nachts und am frühen Morgen setzt er seine Suche entlang des Flusses fort. Im Morgengrauen hüpft er zurück zum Noetselerberg. Es versteckt sich tagsüber im Loch eines umgestürzten Baumstammes. Aber Arnout ist unruhig. Hohes Fieber lässt ihn kaum schlafen und treibt ihn aus dem Versteck. Er meidet die Menschen und die Wege. Aber manchmal, wenn ihm die Einsamkeit zu viel wird, jagt er Gruppen von Wanderern; besonders jene Gruppen, in denen schwarzhaarige Frauen und Kinder laufen. Die glühenden Schlüssel klingeln an seinem Gürtel. Es heißt, wenn der Wanderer zurückblickt und dem zerlumpten Armenjäger in die Augen schaut, druckt er möglicherweise ein Tattoo mit einem glühenden Schlüssel auf Ihre Hand. Also pass auf und denke genau darüber nach, was du tust!

Soviel zur Geschichte über den armen Jäger. Der Verfasser wird hauptsächlich von Kindern und Campinggästen gefragt, ob alles wirklich wahr ist: „Glauben Sie, dass der arme Jäger immer noch hier herumläuft und glauben Sie, dass es wirklich Geister gibt?“ „Nein“, sage ich, „ich glaube nicht an Geister. Ich weiß nicht. Als ich am 2. September 2019 mit Martine Hoekjen auf dem Noetselerberg spazieren ging, hörten wir plötzlich ein leises Klirren von Metall gegen Metall hinter uns. Keiner von uns wagte es, zurückzublicken. Also wage ich es nicht sicher zu sagen! Also musst du diesen Spaziergang selbst machen und den Mut haben, dich umzusehen, wenn du einen Schlüsselring hinter dir hörst! “

Besondere Warnung an Campinggäste: Lassen Sie Ihre Schlüssel niemals draußen. Jemand ist in der Nähe und sucht nach einem fehlenden Schlüssel!

Geschrieben anlässlich des 50-jährigen Jubiläums des Camping De Noetselerberg bei Nijverdal. Schöner Campingplatz mit Innen- und Außenpool in wunderschöner Umgebung.

Nette Leute und koronaresistent! www.noetselerberg.nl

Zeichnungen Manfred Flucht und Studio Zwaanstraat.